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英媒:彗星或在40多亿年前给地球带来生命种子

发布时间:2019-10-09 18:38:55

英媒称,核糖是生命的基石之一,构成一种被称为核糖核酸(RNA)、能帮助我们的细胞制造蛋白质的结构。  英国《每日邮报》网站4月8日报道,据信,在化学性质上与脱氧核糖核酸(DNA)类似的RNA是在地球上出现的首批具有生命性质的分子之一,然而,关于其起源,往往说法不一。

日前,科学家们首次证明,核糖能够存在于彗星的冰中。这不仅证实了一种长期存在的理论,即地球上的生命可能来自太空,还增强了在宇宙中其他地方发现生命的可能性。这一研究是在法国尼斯化学研究所进行的。

一切生物的遗传物质均由DNA和RNA组成。被认为更原始的RNA据信是在地球上出现的首批具有生命性质的分子之一。

科学家们长期以来一直在探究这些生物化合物的起源。

一些人认为,是含有构成此种分子所需的基础材料的彗星或小行星给地球带来了生命的种子。

研究人员已经在陨星以及在实验室中制造的人造彗星中发现了作为蛋白质组成成分的数种氨基酸和构成核酸的含氮碱基。但是,此前从未在外星物质中发现或在实验室中的“天体物理”条件下生成作为RNA另一关键组成部分的核糖。

如今,通过模拟构成彗星的星际冰的演化过程,研究人员成功获取了核糖,向着了解RNA以及由此而来的生命的起源迈出了关键一步。

这是首次对这种此前从未在陨星或彗星中发现过的重要化合物的形成提出了具有现实意义的解释。

这一发现增强了以下论点的证据:彗星在40多亿年前给地球带来了生命的种子。

研究人员模拟了表面覆盖着冰的尘埃颗粒的形成过程。尘埃颗粒是构成彗星的原材料。然后,研究人员将样品暴露在紫外线照射下。这是一种利用短波紫外线杀死微生物或使之失去活性的消毒方法,就像尘埃颗粒在分子云中形成时一样。然后再将样品加热至室温,模拟彗星靠近太阳的情况。

研究人员通过分析发现了数种糖,包括核糖。尼斯-索菲娅·安蒂波利斯大学的科妮莉亚·迈纳特博士说,这些糖的多样性和丰富性表明,它们是由甲醛生成的。甲醛分子存在于太空和彗星中,大量的甲醛由甲醇和水生成的。

在“菲莱”登陆器2014年底成功着陆一颗彗星后所获取的彗星样本中,确认含有有机分子。以上研究成果对此予以支持。

研究人员说,尽管真正的彗星中是否存在核糖尚有待证实,但这一发现补全了生命在星际冰中形成时所需的全部分子基石。

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